zaterdag 11 februari 2017

Banaue en Luzon, meer dan alleen rijstterrassen tijdens uw Filipijnen vakantie.

Rijstterrassen vindt je door heel Azië dus waarom zouden we deze opnemen in een rondreis naar de Filipijnen, is een veel gehoorde vraag die onze klanten stellen.

De reden is simpel en tweeledig: (1) Rijstterrassen zoals bij Banaue in de Ifugao provincie vind je nergens. De rijstterrassen bij Ifugao staan bekend als de mooiste rijstterrassen ter wereld. De bijnaam van dit met de hand aangelegde bouwwerk is niet voor niets ‘De Trappen naar de Hemel’ en worden beschouwd als het ‘achtste wereldwonder’. De rijstterrassen werden zo’n 2.000 jaar geleden aangelegd in de bergen door voorouders van de lokale bewoners, de Ifugao. Wat de terrassen zo bijzonder maakt is dat ze bijna recht omhoog lopen en met de hand zijn aangelegd. De rijstterrassen van Ifugao worden beschouwd als één van de mooiste plekken van de Filipijnen. De rijstterrassen van Banaue liggen op het eiland Luzon in de Cordillera Mountains. De terrassen liggen op 1.700 meter hoogte en het totale gebied beslaat een oppervlakte van 6.400 vierkante kilometer.

(2) De rijstterrassen bij Banaue zijn de bekendste rijstterrassen maar er zijn veel meer rijstterrassen en bezienswaardigheden in de Mountain Province, bijvoorbeeld in Bontoc, Sagada en Kalinga.  De oprecht in lokale cultuur geïnteresseerde reiziger die graag de gebaande wegen verlaat zal na een bezoek aan Banaue een uitbreiding met de provincies Bontoc en Kalinga absoluut kunnen waarderen.

Bontoc is de hoofdplaats van de Mountain Province en het centrum van de “Bontoc people” één van de bekendste bergstammen van Luzon. Een uitstekende start en voorbereiding op uw verdere reis is een bezoek aan het Bontoc Museum met talloze voorwerpen en boeiende foto’s van de verschillende stammen uit het Centrale Bergland. Tevens vindt hier jaarlijks het mountainday festival plaats, een dag waarop alle stammen uit de omgeving elkaar in een uitbundig straatfestival de loef at steken met hun traditionele kleding en gebruiken.

Veel van deze stammen waren tot één generatie terug nog koppensnellers en zijn hier tot de dag vandaag trots op. Vanuit Bontoc kunnen mooie wandelingen naar afgelegen bergdorpjes in de omgeving worden gemaakt, zoals bijvoorbeeld Maligcong. Een ongeveer drie uur durende wandeling over een zeer smal paadje te midden van prachtige rijstterrassen die zeker niet onderdoen voor de drukker bezochte rijstterrassen in Banaue. Noordwestelijk van Bontoc ligt het vrij grote dorp Guinaang, De oudere vrouwen in het dorp hebben vaak sterk getatoeëerde armen en dragen ten dele nog traditionele kledingstukken en sieraden waaronder de hoofdband gemaakt van een slangenskelet de meest tot de verbeelding spreekt. Nabij Guinaang ligt Mainit, waar zich warme, zwavelhoudende bronnen bevinden.

Deze gebieden die zich absoluut buiten de gebaande wegen bevinden en tot een aantal jaren terug nog niet of nauwelijks door toeristen werden bezocht kunnen het beste verkend worden onder begeleiding van een goede lokale gids die bekend is met de tradities en data van lokale (offer)feesten. Zo zijn bepaalde dorpen tijdens offer ceremonies niet toegankelijk of kunnen alleen bezocht worden onder begeleiding van een lokaal vertrouwd en bekend persoon. Tevens kan deze lokale gids het vervoer regelen zodat het mogelijk is om deze twee dorpen binnen een dag te bezoeken.

Vanaf Bontoc in Noordoostelijke richting voert een weg langs de Chico-rivier door het gebied van de Kalinga-stam. Deze weg zou in het programma “Most dangerous roads” niet misstaan. De in de vallei gelegen plaatsjes Bugnay, Tabuk en Tinglayan zijn met auto of Jeepney te  bereiken maar u kunt ook (meerdaagse) voettochten maken naar meer afgelegen Kalinga-dorpen als Buskulan, Botbot, Tulgao, Dananao, Sumadel, Malongo Bangad en Lubuagan. Vooral in de jaren tachtig van de vorige eeuw gold de provincie Kalinga-Apayao als kritiek gebied in verband met regelmatig optredende guerrilla-activiteiten. De Kalinga’s, gesteund door leden van de NPA (New People’s Army), voerden strijd tegen het regeringsleger vanwege de plannen een stuwdam te bouwen in de Chico-vallei. Ook nu kan het gebied nog onrustig zijn maar dan met name tussen rivaliserende Kalinga-dorpgemeenschappen. Het is raadzaam om dit gebied alleen te bezoeken onder leiding van een lokaal bekende en gerespecteerde gids die op de hoogte is van de actuele situatie.


Indien uw interesse voor dit spectaculaire gebied is gewekt kunt u contact met ons opnemen voor een persoonlijk gesprek. De bedoeling van dit gesprek is een op maat gemaakt programma vaststellen dat enerzijds voldoet aan uw behoefte buiten de gebaande paden te treden maar ook afgestemd is op uw bereidheid hiervoor in meer of mindere mate in te leveren op comfort. Veelal starten en eindigen we deze rondreizen vanuit Manilla of Clark maar u kunt ook vanaf Laoag (Vigan) of Tuguegarao terugvliegen naar Manilla en uw reis voortzetten op één van de andere eilanden. Al moet gezegd dat u voor een complete vakantie op het eiland Luzon met dit fantastische berggebied, de vele cultuur historische bezienswaardigheden, de witte stranden bij Pagudpud, rustige lokale strandjes in de baai met 100 eilanden of LaUnion op zichzelf prima uit de voeten kan. Klik hier voor een programma op maat.

Let op:  De gebieden voorbij Bontoc/Sagada en Banaue worden nog nauwelijks door toeristen bezocht en ontberen elke vorm van toeristische infrastructuur, vele dorpjes zijn alleen per voet te bereiken en slapen kan alleen bij de lokale bevolking veelal op een bamboe vloer. Voor het eten en drinken maken we gebruik van lokale dragers en er wordt van u verwacht dat u  in staat bent zo'n 3-6 uur per dag met eigen bagage te lopen op door de lokale bevolking uitgesleten bergpaadjes.

maandag 16 januari 2017

Is het nou vakantie naar de Filippijnen of Filipijnen ?

Er zal wel nooit een einde komen aan de discussie of je Filippijnen/Filipijnen nou met 1 p of 2 p's schrijft. Wij van AquAmazing Philippines houden net als in het Engels vast aan de schrijfwijze met dubbel p en niet zonder reden. 
Historisch gezien ontleed de Filipijnen/Filippijnen zijn naam enerzijds aan het feit dat de eilandengroep ontdekt is (alsof ze daarvoor niet bestonden !!) onder het bewind van de toenmalige koning van Spanje. Koning Filip de tweede (Philip) dus. Anderzijds waren de ontdekkers zo verbaasd over het feit dat ze in de tropen pijnbomen vonden dat men al snel op de naam (Philip)(Pines) kwam. Deze twee woorden aan elkaar geplakt leveren dus Philippines op ! Door redenerend op deze logika levert de Nederlandse taal dus (Filip)(Pijnen) op. Of u nou Filipijnen of Filippijnen schrijft voor een onvergetelijke vakantie naar de Filipijnen/Filippijnen bent u bij ons (AquAmazing Philippines) altijd aan het juiste adres.
Overigens was het u aan onze naam (AquAmazing) wellicht al opgevallen dat wij er sowieso een hele eigen spellingsvorm op na houden. Voor uw informatie dit is geen eigenwijsheid (alhoewel?) maar heeft ook te maken met onze ontstaans geschiedenis. Meer hierover zullen wij u vertellen tijdens een bezoek aan de Filipijnen (eh) Filippijnen.

woensdag 11 januari 2017

Persoonlijk contact, voor, tijdens maar (soms) ook na de reis

Natuurlijk zal het organiseren van de voor u perfecte reis voor ons altijd voorop blijven staan, maar soms resulteert dat ook na de reis in meer dan een zakelijke relatie alleen.  


Zo leerde ik bijvoorbeeld Big Bitch en haar lief kennen toen zij met ons op vakantie waren hier op de Filipijnen. Big Bitch heeft een hart vol passie, is gedreven positief, volgt het eigen morele kompas, uit individuele overtuigingen vanuit een maatschappelijk bewustzijn, streeft naar idealen, naar het concretiseren van persoonlijke visie, verbeteringen, vernieuwingen, ontwikkeling, resultaat, tegen alle ervaren weerstanden in de omgeving in. Big Bitch weet ontwikkeling te stimuleren, krachten te verbinden en los te laten. Hiermee creëert ze ook voor zichzelf weer volgende stappen op het pad van persoonlijke ontplooiing. Bekijk hier een schitterende fotoreportage van hun vakantie met AquAmazing Philippines in 2011.

Of lees in "De Wereld draait door" haar ongezouten en reële kijk op een gevoelig onderwerp als kinderprostitutie in Azië. Tevens een reeks andere onderwerpen geheel op haar eigen wijze onder het licht gebracht. Big Bitch dank voor je persoonlijke bijdrage, recht uit het hart ! We zien er naar uit jullie komende April opnieuw te verwelkomen.

maandag 9 januari 2017

Hollandse zeerovers, bandieten en plunderaars

Directe relaties tussen de Filippijnen en Nederland bestaan al sinds de zeventiende eeuw. Slechts gedurende een korte periode hebben Nederlanders sporen van enige, maar nog steeds bescheiden omvang achtergelaten in de Filipijnse geschiedenis. Met name gedurende de 80 jarige oorlog vonden er in de Chinese zee diverse zeeslagen plaats tussen de Spaanse- en Nederlandse koloniale machten met als inzet de "Zilvervloot". Het beeld dat de gemiddelde Filippijn van de zeevarende Nederlander heeft is er dan ook een van roofzuchtige, ongelovige barbaar, een beeld dat helaas niet geheel afwijkt van de historische realiteit. Tijdens uw vakantie aan de Filippijnen kunt u op diverse plaatsen gedenktekens, artifacts, foto's of verhalen tegen komen uit deze periode.

Een van de eerste zeeslagen tussen de Spanjaarden op de Filippijnen en de Nederlanders was die uit eind 1600 tussen de Nederlandse ontdekkingsreiziger Olivier van Noort en de Spanjaard Antonio de Morga. In Manila vindt u in het "Museum of the Philippine People" een complete verzameling "Schatten van de San Diego". Dat de Nederlanders voornamelijk als barbaren werden gezien kunt u ook bevestigd zien. Tijdens een AquAmazing citytoer door Manila kunt u (op verzoek) een bezoek aan dit museum brengen.

Iedere tweede zondag van oktober vinden er in Manila en andere plaatsen op Luzon feesten en processies plaats ten ere van "Our Lady of the Most Holy Rosary of La Naval de Manila" ook wel "La Naval" genoemd. Jawel u raad het al tijdens diverse zeeslagen tussen de Spanjaarden, geholpen door de Kapampangan heeft zij door goddelijke tussenkomst voorkomen dat de Filippijnen een Nederlandse in plaats van een Spaanse kolonie werden. Diverse Nederlandse "zeerovers" waaronder Francois de Wittert, Joris van Spilbergen en Maarten Geritzs Vries hebben tijdens de "Battles of La Naval de Manilla" het onderspit moeten delven tegen deze "heilige" dame. Dat zij zich bij de aftocht soms een slecht verliezer toonden kunt u lezen op de gedenkplaat bij het dorpje "Cagasawa" dat u bezoekt tijdens een individuele rondreis naar de walvishaaien bij Donsol.

zondag 4 december 2016

AquAmazing Philippines organiseert al ruim 15 jaar reizen naar de Filippijnen met als eerste doel u een onvergetelijke reis te bezorgen. Daarnaast proberen wij  middels deze reizen een verschil te maken in dit land waar (super)rijk en straat(arm) naast elkaar (over)leven. Lokale excursies die hier goed bij aansluiten zoals "Smokey Tours" van initiatiefneemster Juliette Kwee brengen we dan ook graag onder de aandacht.

Juliette Kwee, is een Nederlandse vrijwilligster bij Bahay at Yaman ni San Martin de Porres in Tondo, Manilla. Haar frequente bezoeken aan en contacten met de gemeenschap in Sitio (buurtschap) Damayan, of wel Smokey Mountain, inspireerde haar om Smokey Tours op te zetten, een organisatie die rondleidingen organiseert.

Uniek aan deze rondleidingen is dat de gidsen/toerleiders zelf uit deze krottenwijken komen en u dus als geen ander kunnen vertellen over het dagelijkse leven in een stad als Manila. Daarnaast draagt u door deelname aan deze toers rechtstreeks bij aan een stuk werkgelegenheid en inkomen voor de lokale mensen.

Momenteel worden er door Smokey Tours een viertal rondleidingen van globaal een halve dag georganisserd. De bekendste is uiteraard "Slum Tour" waarin gasten (in groepjes van maximaal 6personen) de grote vuilnisbelt Smokey Mountain (een van de sloppen in Manila) gaan en daar o.a. twee woningen bezoekt. Door het bezoek zien de gasten hoe de bewoners leven en waarvan ze leven, zoals afval sorteren en doorverkopen.

Naast de "Slum Tour" organiseert Smokey Tours ook andere unieke rondleidingen om bezoekers het alledaagse Filipijnse leven te laten ervaren. De "Market Tour" neemt gasten mee naar Chinatown in Binondo, het oudste gedeelte van de stad. De "Bike Tour" richt zich op de kleine straatjes en culturele hoogtepunten van Manilla, zoals Intramuros, Rizal Park en Roxas Boulevard. De "Cockfighting Tour" laat deelnemers de hanengevechten in La Loma zien, waar ze behalve het aanschouwen van hanengevechten ook - naar Filipijnse traditie - een gokje kunnen wagen.

Wilt u één van bovenstaande toers meemaken dan kunt u contact met ons of rechtstreeks met Smokey tours opnemen. Indien u een complete reis via ons boekt kunnen wij één of meerdere van deze excursies in het dagprogramma opnemen. Lees het complete artikel over "Smokey Toers" in het Filipijnenmagazine Tambuli.

Notabene: Ramp- en armoedetoerisme is de  laatste tijd een aantal keren negatief in het nieuws geweest. Wij zijn van mening dat een ieder zijn eigen verantwoording kan nemen en alert moet zijn op mogelijke misstanden. Bovenstaande toers zijn absoluut geen "bedel" toers maar bieden de mogelijkheid om ook een andere kant van de Filippijnen te laten zien en bij te dragen aan een stukje bewustwoording. Ieder nieuw initiatief verdient een eerlijke kans en mocht u na deelname aan deze toers graag uw ervaring willen delen. Wij horen graag uw (opbouwende) kritiek !

vrijdag 2 december 2016

Welke inentingen heb ik nodig voor de Filippijnen

Voor de Filipijnen zijn geen inentingen verplicht. Inentingen tegen geelzucht, buiktyphus en DTP worden wel aangeraden.

Malaria: de resistentie van malariamuggen tegen profylaxis is wereldwijd een groot probleem. Veel toeristische gebieden in de Filipijnen zijn malaria-vrij. Maar er bestaan ook risico-gebieden (bijvoorbeeld op het eiland Palawan). De beste preventie is ervoor te zorgen dat u zo weinig mogelijk door muggen wordt gestoken. Dit kan door het gebruik van muggenolie, muggenmelk, muggenwierook en/of een muskietennet. Ook is het aan te bevelen om na zonsondergang een lange broek, sokken en een shirt met lange mouwen te dragen. Malariamuggen steken bij voorkeur tijdens de schemering en in het begin van de avond. In airconditioned hotels heeft men doorgaans geen last van muggen. De muggen steken niet bij een temperatuur beneden de 25 graden Celsius. In de praktijk komt malaria onder toeristen zelden voor. Wij en onze medewerkers komen uiteraard zeer veel in deze gebieden en gebruiken geen profylaxis en kennen in onze directe omgeving geen gevallen van Malaria besmetting.

Het wel of niet volgen van het GGD advies is en blijft (gelukkig) een zeer persoonlijke keuze waar een ieder vrij in is.  Om in uw specifieke situatie het juiste besluit te nemen adviseren wij om voor vertrek deskundig advies in te winnen. Hiervoor kunt u terecht bij uw huisarts of plaatselijke Geneeskundige Dienst (GGD).

donderdag 1 december 2016

Welkom op de geheel vernieuwde website van AquAmazing Philippines

Op onze nieuwe website staan voorbeelden van korte individuele tours en duikpakketten op de Filipijnen. Deze bouwstenen vindt u onder Reisaanbod in het menu en u kunt ze zelf combineren tot een complete rondreis. Heeft u interesse, wilt u meer weten of uw reis op maat laten maken ? Plaats de betreffende reis dan in de reiskoffer en vraag geheel vrijblijvend een offerte aan. Dit is kosteloos en verplicht u tot niets. Onze specialiteit is maatwerkreizen dus voor een mooie reis naar de Filipijnen geheel afgestemd op uw specifieke wensen bent u bij ons altijd op het juiste adres. Vul online het formulier in en wij nemen binnen 24 uur contact met u op. Ook vindt u op onze website veel informatie over het land en de verschillende bestemmingen onder het kopje reisinformatie. Hier staat ook praktische info als bijvoorbeeld paspoort en visum vereisten voor de Filipijnen. Dankzij meer dan 25 jaar ervaring in het organiseren van individuele maatwerkreizen vinden wij altijd een oplossing op maat en horen graag uw specifieke reiswensen.